Historia de la refrigeración: Una breve reseña y su importancia para el hombre

Historia de la refrigeración: Una breve reseña a través del tiempo

Para nosotros en Refrigeración Correa y Cárdenas, Ltda., es importante dar a conocer términos y noticias del sector frio, también contemplamos entre los temas de interés la historia misma de la refrigeración, una breve reseña que explicaremos a continuación para dar un marco referencial a la evolución de las tecnologías implicadas en la misma.

Como ya hemos podido recalcar en otros artículos es necesario saber que el frío es la ausencia total o parcial de la energía térmica en elementos mediante el uso de termodinámica, pero no es una sustancia, elemento, o cualidad propiamente dicha.

¿Desde cuándo se puede comenzar a hablar de refrigeración?

Si bien podemos hablar de la refrigeración desde tiempos tan remotos como la prehistoria, y casos documentados como en la civilización egipcia, es importante considerar que no ha sido sino hasta mediados del siglo XIX cuando podemos nombrarla como un sistema tecnificado de extracción de energía calórica en medios contralados.

Remontándonos un poco más atrás en la historia tenemos evidencia documentada del uso de hielo como mecanismo de enfriamiento, rudimentario y laborioso, para mil años atrás en la antigua China, en los relatos de las mil y una noches en zonas arábicas y también los antiguos romanos tomando de los Apeninos grandes cantidades a usar.

Otros pueblos como mencionamos anteriormente como los egipcios y también los hindúes, utilizaban vasijas de barro junto con camas de paja para las mismas y llenándolas de agua y gracias a las condiciones atmosféricas generaban hielo durante la noche para los días más calurosos.

Desarrollo de la refrigeración

Ya para antes de la edad media pueblos musulmanes utilizaban diferentes tipos de sales y agua para generar hielo y sorbetes, un avance enorme, este paso del frío natural al frío artificial en alguna medida se fue dando paso a paso desde el siglo IV hasta el XVI, donde ya con más químicos y ciencia a disposición aun en la Europa oscurantista se logró obtener una medida constante de disminución de temperatura sobre elementos, incluso el termino refrigeración se empezó a utilizar.

Para el siglo XVII y XVIII los avances científicos eran mayores y la investigación en laboratorios era un hecho, muchos científicos entre ellos: Robert Boyle, Philippe Laire, Antoine Baumé, incluso Daniel Fahrenheit hacían sus aportes en la ciencia europea ya para 1715 y en 1760 Von Braun logró congelar mercurio a -40 grados centígrados.

Evolución constante

Para el siglo XIX ya eran más y mejores las tecnificaciones en mezclas de sales y agua en cuestión de generación de un ambiente frio y controlado, pero estos métodos no eran aun suficientemente amplios ni continuos en tiempo para llegarlos a catalogar como refrigeración, aunque para entonces también ayudaban a conservar los alimentos y en varios casos se hicieron patentes sobre los métodos y las mezclas de aquel entonces.

Para finales del siglo XVIII ya varios científicos trabajaban en la producción mecánica de hielo, y con este avance poder producir cantidades inagotables de un frio controlado y estable, el éter y varios sustancias químicas fueron apareciendo a lo largo de los años de investigación, es entonces cunado el frio natural es artificial y las maquinarias a vapor empiezan a tomar auge.

Para 1744 se descubrió el amoniaco y el dióxido de carbono, refrigerantes que hasta hoy en día se utilizan por su gran capacidad y eficiencia, junto con ellos y la invención de la primera maquina frigorífica de compresión se ha tenido una evolución significativa desde 1700  a 1866 cuando pasaron de experimentos de laboratorio a maquinas comerciales de refrigeración propiamente dichas.

Aún con estos avances no fue sino hasta 1909 cuando Maurice Leblanc mediante la utilización del vapor de agua y su proceso de evaporación pudo hacer una máquina a mayor escala que refrigeraba y se mantenía estable, a diferencia de todos los intentos anteriores que no llegaban a una gran capacidad.

Para mediados de 1927 y 1930 y con los avances dignos del siglo, la producción de maquinarias se expandía  al igual que la productividad de las mismas, no solo se enfoco el frío a la capacidad de refrigeración de alimentos sino que el espectro se fue ampliando a medicamentos, flores, automóviles e incluso hoy hablamos de refrigeración en microprocesadores en artefactos que van al espacio para realizar muchas tareas inimaginables en sus inicios.

Ya desde 1987 en adelante, la evolución en las mezclas y químicos que se venían utilizando en la refrigeración dio paso a catástrofes ambientales que se intentaron contrarrestar desde entonces con tratados y protocolos como el de Montreal y los acuerdos como el de París actualmente, gracias a la ONU y otros organismos en pre de cuidar la capa de ozono muchos refrigerantes ahora sintéticos y basados en hidrocarburos buscan remplazar las sustancias que deterioran el medio ambiente y pronto llegaran más refrigerantes aun mejores y más limpios.

Imagen Principal vía: Charchitecture. Editada por Tatiana Lezama

Redactado por Tatiana Lezama para Refrigeración Correa y Cárdenas Ltda.

1 Comment

  1. Edwin Sarmiento dice:

    Excelente artículo que demuestra los efectos de la Primera y Segunda ley de la Termodinámica.
    Saludos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

WhatsApp SOLICITAR COTIZACIÓN